Como funcionam os antibióticos?

Antes do século 20, não havia nenhum tratamento eficaz para infecções causados por bactérias, como a pneumonia, tuberculose, gonorreia, febre reumática e infecções de trato urinário. Mas em 1929, o bacteriologista Alexander Fleming descobriu o primeiro antibiótico verdadeiro: A penicilina. Dando assim, início a uma nova era da medicina. [7 revolucionários prémios Nobel da medicina] Desde então, os cientistas descobriram dezenas de outros antibióticos, que combatem as bactérias de variedade diferente de maneiras. Muitos antibióticos, incluindo a penicilina, funcionam ao atacar a parede celular das bactérias. De forma específica, os fármacos impedem as bactérias de sintetizar uma molécula na parede celular chamada peptidoglicano, o que faz com que a bactéria não consiga sobreviver. Mas existem várias outras formas de inibir a formação do peptidoglicano. Por exemplo a vancomicina, também interfere com o peptidoglicano, mas não da mesma forma que a penicilina.
Outros antibióticos impedem a replicação do DNA das bactérias. Uma classe de antimicrobianos chamados quinolones têm como alvo a DNA-girase. A DNA-girase é uma enzima que ajuda o DNA a replicar-se. Ao remover a DNA-girase, os antibióticos como a ciprofloxacina efetivamente impedem as bactérias de se multiplicarem. Alguns antibióticos, como a tetraciclina, que é usada para tratar acne, infecções de trato respiratório e outras condições, inibe a síntese de proteínas.

 Os fármacos fazem isso afetando estruturas celulares chamadas de ribossomas, onde a síntese proteica ocorre. Sem as suas proteínas, a bactéria não pode realizar funções vitais, como a reprodução assexuada. A rifamicina, um grupo de antibióticos de combate à tuberculose, consegue um efeito semelhante através da inibição da síntese de RNA, uma molécula envolvida na tradução do DNA em proteínas. Ainda existem outros antibióticos que combatem infecções terminando com a produção de ácido fólico – uma vitamina essencial – nas bactérias. -

fonte: http://www.ciencia-online.net/2014/04/como-funcionam-os-antibioticos.html#sthash.F0rvrC9O.dpuf
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